11августа2022

Banner SMM 2Logo DzenLogo VKLogo FacebookLogo Telegram

Коронавирус: заразен ли новый штамм Омикрон больше, чем Дельта?

Новый вариант коронавируса, названный Omicron (B.1.1.529), обнаружен в Южной Африке 24 ноября нынешнего года. Штамм очень необычен тем, что на сегодняшний день это наиболее сильно мутировавший вариант вируса SARS-CoV-2 , вызывающего COVID-19.

Он имеет 50 мутаций, из них 32 только в шиповатом белке. Белок-шип, который образует выступы на внешней стороне вируса SARS-CoV-2, помогает ему прилипать к клеткам, чтобы лучше проникнуть внутрь. Это также белок, который все три вакцины, доступные в настоящее время в США, используют для индукции защитных антител.

Для сравнения: у варианта Дельта девять мутаций. Большее количество мутаций в варианте Омикрон может означать, что он может быть более передаваемым и лучше уклоняться от иммунной защиты, и эта перспектива тревожна.

Вирусолог профессор Университета штата Пенсильвания Суреш В. Кучипуди, изучающий новые и зоонозные вирусы, исследует, как возникают новые эпидемические или пандемические вирусы. Его исследовательская группа изучает различные аспекты вируса COVID-19, в том числе его распространение на животных. Он и рассказал, почему продолжают появляться новые варианты SARS-CoV-2.

В результате естественного отбора в любом вирусе накапливаются случайные мутации. Этот процесс ускорен в РНК-вирусах, включая SARS-CoV-2. Если и когда набор мутаций обеспечивает преимущество выживания для варианта по сравнению с его предшественниками, этот вариант будет превосходить все другие существующие.

Ученые пока не знают, означает ли большее количество мутаций варианта Omicron, что он более опасен и заразен, чем Delta. Условия, которые привели к появлению этого варианта, также еще не ясны, но уже видно, что число сдвигов и конфигурация мутаций в Omicron необычны.

Одно из возможных объяснений того, как возникают вирусные варианты с множественными мутациями, - это длительная инфекция у пациента, чья иммунная система подавлена. Такая ситуация может привести к быстрой вирусной эволюции.

Исследователи предположили, что некоторые из более ранних вариантов SARS-CoV-2, такие как Alpha, могли возникнуть от постоянно инфицированного пациента. Однако необычное созвездие и многочисленные мутации в варианте Omicron сильно отличают его от всех других штаммов SARS-CoV-2, что вызывает вопросы о том, как он появился.

Другой возможный источник вариантов может быть через животных. Вирус, вызывающий COVID-19, может заразить в частности, норок, тигров, львов, кошек и собак.

Недавно сообщили также о широко распространенном заражении SARS-CoV-2 у свободноживущих и содержащихся в неволе белохвостых оленей в США. Следовательно, нельзя исключить возможность того, что вариант Омикрона возник у животного-хозяина в результате быстрой эволюции.

Предыдущая Дельта на 40-60 процентов более передаваема, чем вариант Alpha, и почти в два раза более, чем оригинальный вирус SARS-CoV-2, впервые идентифицированный в Китае. Повышенная трансмиссивность является основной причиной того, что он смог превзойти другие варианты и стать доминирующим штаммом.

Ключевым фактором является скорость его репликации или то, как быстро вирус может создавать больше копий самого себя. Вариант Delta реплицируется быстрее, чем предыдущие варианты SARS-CoV-2. Исследование показало, что он производит в 1000 раз больше вирусных частиц, чем его предшественники.

Кроме того, люди, инфицированные вариантом Delta, производят и распространяют больше вируса, что является еще одним потенциальным механизмом его повышенной способности к распространению.

Исследования показывают, что возможное объяснение повышенной способности дельта-варианта к репликации заключается в том, что мутации в белке-шипе привели к более эффективному связыванию белка-шипа с его хозяином через рецептор ACE-2.

Вариант Дельта также приобрел мутации, которые позволяют ему уклоняться от нейтрализующих антител, которые защищают организма от вторгающегося вируса. Это может объяснить, почему вакцины от COVID-19 были менее эффективны против варианта Дельта.

Исследования также показывают, что люди, инфицированные вариантом Delta, имеют более высокий риск госпитализации по сравнению с инфицированными исходным SARS-CoV-2 и ранними вариантами.

Считается, что одна конкретная мутация шипового белка варианта Delta - мутация P681R - является ключевым фактором, способствующим его улучшенной способности проникать в клетки и вызывать более тяжелые заболевания.

Заменит ли его Omicron?

Профессор считает, что пока рано говорить, будет ли вариант Omicron более приспособленным, чем Delta, или он станет доминирующим. Омикрон разделяет некоторые мутации с вариантом Дельта, но также обладает другими, совершенно отличными друг от друга.

Если предположить, что комбинация всех мутаций в Омикроне сделает его либо более передаваемым, либо лучшим в отношении уклонения от иммунитета, чем Дельта, то в таком случае можно будет увидеть распространение этого варианта во всем мире. Однако также возможно, что необычно большое количество мутаций может нанести вред вирусу и сделать его нестабильным.

По мнению Кучипуди, весьма вероятно, что вариант Omicron - не финал и появятся новые варианты SARS-CoV-2. По мере того как SARS-CoV-2 продолжает распространяться среди людей, естественный отбор и адаптация приведут к появлению большего количества вариантов, которые, вероятно, могут быть более передаваемыми, чем Delta. Процесс вирусной адаптации никогда не заканчивается.

Более низкий уровень вакцинации во многих странах означает, что для вируса все еще существует много восприимчивых хозяев, и что он будет продолжать циркулировать и мутировать до тех пор, пока он может распространяться.

Появление варианта Омикрон - еще одно напоминание о срочности вакцинации, чтобы остановить дальнейшее распространение и эволюцию SARS-CoV-2.

Коментарии: